viernes, 4 de febrero de 2011

Please speak about PR abuses, Chuck...

Please speak out about PR abuses, Chuck

An open letter to Sen. Charles Schumer
Dear Chuck:

I take the liberty of addressing you as Chuck, because you and I go way back. I met you on the first day of law school 40 years ago. Both of us, wide-eyed and a little intimidated, arrived at that elite school on pure merit and hard work. Unlike some of our classmates, of the Skull & Bones ilk, neither you nor I had gotten into that hallowed institution based on birthright privilege. And, in the best tradition of public service, both of us were geared towards using our skills for the social good, although in widely different ways.

Although I followed your career over the years, it wasn’t until a year ago that I ran into you again, in the unexpected context of an elevator in the New York building where both your parents and mine happened to live in their later years. We talked briefly, and you demonstrated both an interest in and a knowledge of happenings in Puerto Rico, where I have made my home for over three decades.

Based on that history, I write to you now. You are a person of certain power who follows events in Puerto Rico and represents many who come from this island. I believe you have come here in the past in search for donations for your campaigns. Therefore, I’m forced to ask ---- why the silence? Why haven’t you spoken out about the repression, the draconian economic measures, the torture of demonstrators, the intransigence of the government, the breakdown of institutions, the attacks on communities, all of which have become the stuff of everyday life here?

As I watch the news from the States and I see your former Junior Senator, now Secretary of State Clinton, exhort the Egyptian police and military to use “restraint” and demand that leaders in the Middle East open up to reforms, I ask myself ---- why the silence about Puerto Rico, the largest remaining direct colony of the United States?

Chuck, haven’t you heard about the strike at the University of Puerto Rico? Hasn’t anyone told you about the hard-fought agreement reached between striking students and the UPR Board last spring? Don’t you know how that moment of inspiration was quickly dissipated when the legislature, without an inkling of input from the university community, immediately increased the number of Board members. Within days, the governor nominated the new members, who were approved upon consent of the Senate and immediately revoked the accords.

Chuck, you may have heard about the police corruption on the island, with the much-heralded arrests of over 100 officers a few months back. But are you aware that in recent days, peaceful demonstrations by students protesting against changes at the UPR, including a substantial tuition hike, have been subjected to known torture techniques by the Puerto Rico Police? Do you know about the police attack on demonstrators last June 30, when a peaceful protest against the closing of the Senate Chamber was brutally attacked, resulting in dozens of injuries? Do you know about the use of tasers against a UPR student last June, the young man shocked three times for holding up a protest sign at a hotel, with the participation of the second in command of our police force?

Chuck, do you know that at this very moment, all demonstrations have been banned at the main campus of the University of Puerto Rico? Do you know that the chancellor of that campus issued an edict prohibiting even the passing out of leaflets, in clear violation of the most fundamental freedoms we were taught to hold dear back in our Constitutional Law class in the early seventies?

Are you aware of the dozens of arrests of students for handing out leaflets, of the designation of “public free speech” quadrants, outside of which speech is not allowed? Do you know that in the irony of all ironies, a student was recently arrested for “illegal appropriation,” for removing one of the odious signs limiting free speech to these confined areas?

Chuck, of course you remember that in Con Law, we learned about “judicial restraint” and the fact that courts are not supposed to take up matters except in the context of true cases and controversies? Well, I invite you to read a recent decision of the Puerto Rico Supreme Court (packed with new appointments made not for their distinction as jurists, but rather for their political activism in favor of the governing party). In the absence of any pending case at that time, the high court decided that students did not have the right to strike and that the UPR could suppress their protest activities, with the distinguished jurists deciding to enter the fray under the theory that the case wasn’t moot because students could decide to strike again.

Chuck, do you know that the government of Puerto Rico, headed by Grover Nordquist protegé Luis Fortuño, has implemented draconian neo-liberal policies, including massive layoffs of public workers and privatization of basic services, for the benefit of the ruling few and for the ultimate impoverishment of the country and the elimination of any semblance of a middle class?

How about the fact that the governor and his cohorts continually snub their noses at those who dare protest? In late 2009, some 150,000 Puerto Ricans took to the streets to protest the administration’s economic policies. This gathering, massive in a country of less than 4 million, generated a Dick Cheney-esque “So what?” from the government.

Organized low-income communities have been attacked, as have institutions which have zealously protected democratic rights. Our Bar Association, long a defender of the rights of the underrepresented, is now subject to a legislative prohibition outlawing “political or religious expression” of any kind.

In this context, the fact that the Supreme Court appointments sailed through the confirmation process in a question of days, without any significant input from the legal community or other affected sectors, is particularly troubling.

Chuck, are you aware about the return to Cold War era rhetoric to attack those of us who dare to protest? A police colonel calling protesters “terrorists?” The governor’s right-hand man, Marcos Rodríguez Ema, saying that UPR professors are parasites and unrepetent leftists who should be “kicked out on their butts,” even if they have tenure at the UPR?

Chuck, you and I know that we were very lucky. Yes, we worked hard, but we got to where we wanted to be through the opportunities which were opened up to people like us 40 years ago. As I live and work in today’s Puerto Rico, I see that slipping away. I see the return to the attacks of the 1950's which decimated communities and suppressed legitimate demands for reform. I see the impoverishment of all but a few. I see repression reaching levels which are frightening. I see the breakdown of the few remaining democratic institutions. And yet there is silence from those of you who profess to care about this island.

So, Chuck, I’m writing this open letter. While you and your fellow legislators are monitoring the situation in the Middle East, I ask you to pause to look a little more closely at your back yard. Take a hard look at what is going on in the most important colony of the United States. Use the power you have gained to stop this abuse before unthinkable violence occurs.

From your old classmate, I ask you please to break the silence.

Judith Berkan is a constitutional law professor, she specializes in government misconduct litigation and employment discrimination cases.

Tomado de:

Texto en español:

Hable por favor, Chuck, sobre los abusos en Puerto Rico

Una carta abierta al Sen. Charles Schumer

Estimado Chuck:

Me tomo la libertad de dirigirme a usted como Chuck, porque usted y yo nos conocemos hace tiempo. Le encontré en el primer día de la facultad de derecho hace 40 años. Nosotros dos, con los ojos abiertos y un poco intimidados, llegamos a esa escuela de la élite a base de mérito puro y trabajo duro. Desemejante de algunos de nuestros compañeros de clase, del " Skull & Bones ilk", ni usted ni yo había conseguido entrar a esa santificada institución basados en privilegios de derecho de nacimiento. Y, en la mejor tradición del servicio público, ambos nos dirigimos hacia usar nuestras habilidades para el bien social, aunque de maneras marcadamente diferentes.

Aunque he seguido su carrera durante los años, no fue hasta hace un año que me topé contigo otra vez, en el contexto inesperado de un elevador en el edificio de Nueva York donde sus padres y los míos coincidieron vivir en sus años posteriores. Hablamos brevemente, y usted demostró un interés profundo y un conocimiento de sucesos en Puerto Rico, en donde he establecido mi hogar por más de tres décadas.

De acuerdo con esta historia, ahora le escribo. Usted es una persona de cierto poder que sigue los acontecimientos en Puerto Rico y representa a muchos que provienen de esta isla. Creo que usted ha venido aquí en el pasado en la búsqueda de donaciones para sus campañas. Por lo tanto, me siento forzada a preguntar ---- ¿por qué el silencio? ¿Por qué usted ha no hablado sobre la represión, las medidas económicas draconianas, la tortura de manifestantes, la intransigencia del gobierno, la avería de las instituciones, los ataques contra las comunidades, que han se hecho asunto de la vida cotidiana aquí?

Al mirar las noticias de los Estados Unidos veo a la anteriormente senadora, ahora Secretaria de Estado Clinton, exhortarle a la policía egipcia y los militares que utilicen el “refreno” y exigir que los líderes en el Oriente Medio se abran a las reformas, me pregunto ---- ¿por qué el silencio sobre Puerto Rico, la colonia restante más importante de los Estados Unidos?

Chuck, ¿no has oído hablar acerca de la huelga en la universidad de Puerto Rico? ¿Nadie le ha dicho sobre el acuerdo muy luchado alcanzado entre los estudiantes y la administración de la UPR en la primavera pasada? Usted no sabe que ese momento de inspiración fue disipado rápidamente cuando la legislatura, sin insumo de la comunidad de la universidad, aumentó inmediatamente el número de miembros de la Junta de síndicos. Dentro de días, el Gobernador nominó a los nuevos miembros, que eran aprobados con el consentimiento del Senado y revocaron inmediatamente los acuerdos.

Chuck, usted pudo haber oído hablar de la corrupción de la policía en la isla, con las detenciones muy anunciadas de sobre 100 oficiales algunos meses detrás. ¿Pero está usted consciente que en días recientes, las demostraciones pacíficas de los estudiantes que protestaban contra cambios en la UPR, incluyendo un alza substancial de la cuota, han sido sujeta a técnicas conocidas de tortura por la policía de Puerto Rico? ¿Usted sabe sobre el ataque de la policía contra los manifestantes el pasado 30 de junio, cuando una protesta pacífica contra el cierre de la recámara del Senado fue atacada brutalmente, teniendo por resultado docenas de lesiones? ¿Usted sabe sobre el uso de 'tasers' contra un estudiante de la UPR el pasado mes de junio, el hombre joven recibió sacudidas eléctricas tres veces durante una protesta en un hotel, con la participación directa del segundo en comando de nuestra fuerza de policía?

Chuck, ¿sabe que en este mismo momento, todas las demostraciones han sido prohibidas en el campus principal de la universidad de Puerto Rico? ¿Usted sabe que la rectora de ese campus publicó un decreto que prohibe incluso el repartir boletines, en violación clara de las libertades más fundamentales que nos enseñaron en nuestra clase de derecho constitucional en los años 70?

¿Estás consciente de docenas de detenciones de estudiantes por repartir boletins, de la designación “de cuadrantes de libre expresión del público”, fuera de los cuales cuyo las expresiones no se permiten? ¿Usted sabe que en la ironía de todas las ironías, arrestaron a un estudiante recientemente por “apropiación ilegal,” por quitar una de rótulos odiosos que limitan la libre expresión a estas áreas confinadas?

Chuck, por supuesto usted recuerda que en Derecho constitucional, aprendimos sobre la “deferencia judicial” y el hecho de que las cortes no están supuestas para considerar materias excepto en el contexto de casos y de controversias verdaderas? Bien, le invito a que lea una decisión reciente del Tribunal Supremo de Puerto Rico (relleno con las nuevas nominaciones concertadas no por su distinción como juristas, sino algo por su activismo político a favor del partido de gobierno). En ausencia de cualquier caso pendiente en el momento, el tribunal decide que los estudiantes no tenían derecho a la huelga y que la UPR podía suprimir sus actividades de protesta, con los juristas distinguidos decidiendo bajo la teoría que el caso era procesable porque los estudiantes podrían decidir declarar una huelga alguna otra vez.

Chuck, ¿sabe que el gobierno de Puerto Rico, dirigido por Luis Fortuño,el protegé de Grover Nordquist, ha aplicado políticas draconianas neo-liberales, incluyendo despidos masivos de trabajadores públicos y la privatización de servicios básicos, en.beneficio de unos pocos y para el ulterior empobrecimiento del país y la eliminación de toda apariencia de una clase media?

¿Qué tal sobre el hecho de que el gobernador y sus séquito hacen continuamente desagravios a los que se atrevan protestar? A finales de 2009, unos 150.000 puertorriqueños tomaron las calles para protestar las políticas económicas de la administración. Esa manifestación masiva en un país de menos de 4 millones, generó a comentarios tipo Dick Cheneyescos de “¿y qué?” del gobierno.

Han atacado a comunidades de ingresos bajos organizadas, como a instituciones que han protegido entusiasta los derechos democráticos. Nuestro Colegio de Abogados, histórico defensor de los derechos del infrarrepresentado, ahora se tiene que conformar a una prohibición legislativa proscribiendo “la expresión política o religiosa” de la clase togada.

En este contexto, el hecho de que las nominaciones del Tribunal Supremo navegaran el proceso de confirmación en cuestión de días, sin ningunsa expresiones significativas de la comunidad legal o de otros sectores afectados, es particularmente preocupante.

Chuck, ¿estás consciente sobre la vuelta a la retórica de la era de la guerra fría para atacar a aquellos de nosotros que nos atrevamos a protestar? Un coronel de policía que llama a los manifestantes “terroristas?” ¿La mano derecha del gobernador, Marcos Rodríguez Emma, dice que los profesores de la UPR son parásitos e izquierdistas que se deben sacar a patadas,” incluso si tienen permanencia en la UPR?

Chuck, usted y yo sabemos que fuimos muy afortunados. Sí, trabajamos duro, pero conseguimos llegar a donde quisimos por las oportunidades que fueron abiertas a la gente como nosotros hace 40 años. Mientras vivo y trabajo en Puerto Rico de hoy, veo eso deslizarse lejos. Veo la vuelta a los ataques del 1950' s que diezmó comunidades y suprimió las demandas legítimas de reformas. Veo el empobrecimiento de todos menos algunos. Veo la represión alcanzar niveles que son espantosos. Veo la avería de las pocas instituciones democráticas restantes. Pero hay silencio de los que como usted profesen preocuparse de esta isla.

Así pues, Chuck, estoy escribiendo esta carta abierta. Mientras usted y sus legisladores compañeros están supervisando la situación en el Oriente Medio, pido que usted se detenga brevemente para mirar un poco más cerca en su patio trasero. Eche una ojeada a la colonia más importante de los Estados Unidos. Utilice el poder que usted ha ganado para parar este abuso antes de que ocurra una violencia increíble.

De su compañera de clase, pido que usted por favor rompa el silencio.

Judith Berkan es profesora de Derecho constitucional, se especializa en casos de discriminación y de la mala conducta gubernamental.

Traducción por ROF.

Comentario breve: Tengo el inmenso placer y sin dudas el honor de contar con la amistad de la Profesora Berkan que dentro del aula y fuera imparte con sus palabras y sus actos el mayor respeto, entereza y valentía por los plenos Derechos humanos. Es una puertorriqueña que hemos felices adoptado por su amor a nuestra isla, su gente y costumbres, irradia solidaridad y humildad como principios esenciales. Hay personas que son verdaderos Maestros en la vida porque imparten y reparten conocimientos a su paso. Puerto Rico definitivamente es un mejor sitio gracias a Judith Berkan, lo cual agradezco inmensamente y en mi carácter muy personal.

roberto 'pachi' ortiz feliciano

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